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Livro “Inside the Machine”

Inside the Machine: An Illustrated Introduction to Microprocessors and Computer Architecture

O livro Inside the Machine: An Illustrated Introduction to Microprocessors and Computer Architecture, de Jon Stokes (editor da Ars Technica), traz uma introdução de arquitetura de computadores – linguagem de máquina, pipelines, execução especulativa, processamento superescalar, caches, etc – e cobre em detalhes o funcionamento de vários processadores, começando pelo Intel Pentium e indo até o Intel Core 2 Duo.

O autor resolveu fazer um paralelo entre as famílias Intel e PowerPC, discutindo em detalhes processadores dessas duas linhas. Isso me desagradou um pouco, pois não tenho qualquer familiaridade com PowerPCs e, uma vez que a Apple resolveu adotar processadores da Intel, o uso dos PowerPCs tende a ficar restrito a alguns nichos.

O livro é relativamente pequeno (270 páginas), e deixou um “gostinho de quero mais”, pois ainda havia espaço pra discutir muitos assuntos. Em particular, senti falta de mais discussões sobre os processadores da AMD. Há apenas uma rápida explicação sobre o Athlon x86-64 no capítulo sobre computação de 64 bits, mas muito superficial se comparada ao espaço dedicado aos outros processadores.

Mas o livro no geral é muito bom. O autor usa uma linguagem clara e inclui várias ilustrações. Recomendo-o como livro introdutório a arquitetura de computadores e pra quem tem curiosidade sobre os detalhes de funcionamento dos processadores lançados na última década. É uma boa companhia pro livro Computer Organization and Design, a bíblia da arquitetura de computadores.

Espero que mais livros nessa linha sejam lançados. Um que cubra a evolução e funcionamento dos processadores gráficos (GPUs), por exemplo, será muito bem vindo.

Livros “Mind Hacks” e “Mind Performance Hacks”

Em 2005 li o livro “Mind Hacks: Tips & Tools for Using Your Brain”, uma excelente introdução à neurociência que traz truques e explicações de como a mente humana funciona. Gostei muito do livro e fiquei feliz com um novo lançamento da O’Reilly sobre o mesmo assunto, praticamente uma continuação mas desta vez com um pouco mais de prática: Mind Performance Hacks: Tips & Tools for Overclocking Your Brain. Ambos os livros são voltados para leigos em neurociência e incorporam um pouco de vocabulário técnico da área de informática, o que torna sua leitura muito agradável para nós computeiros, ou hackers.

Mind Hacks: Tips & Tools for Using Your Brain

O primeiro livro, “Mind Hacks”, traz truques e particularidades da mente, juntamente com suas explicações. A parte do livro dedicada ao sistema visual pra mim foi a mais interessante, mas assuntos como memória, sensações/tato, audição e raciocínio são muito bem abordados, totalizando 100 hacks. O livro me fez ver como o cérebro humano é repleto de workarounds e gambiarras pra fazer as coisas funcionarem do jeito que devem. Alguns exemplos de assuntos abordados pelos hacks são “Por quê as vezes um segundo parece durar mais do que um segundo quando olhamos para um relógio”, “Visão periférica em preto-e-branco”, “Otimizações no reconhecimento facial”, “Desenvolva seus músculos usando apenas seu cérebro” e muitos outros. Alguns dos hacks do livro podem ser conferidos no blog criado pelos autores.

Mind Performance Hacks: Tips & Tools for Overclocking Your Brain

Já o segundo, “Mind Performance Hacks”, traz 75 hacks que abordam assuntos como memorização, criatividade, comunicação, matemática e outros. Dessa vez são hacks para utilização no dia-a-dia, com o intuito de ampliar a capacidade cerebral. Como alguns exemplos posso citar “Memorize até 10.000 itens”, “Faça contas de cabeça sem esforço”, “Alimente seu cérebro com dados randômicos” e “Hipnotize você mesmo”. O único ponto negativo é que alguns dos hacks só funcionam bem em Inglês, pois são construídos com base em fonemas ou palavras desse idioma, sendo de difícil adaptação para outras línguas.

Vale lembrar que os assuntos são cobertos superficialmente pois os livros são introdutórios e generalistas, ideais pra quem, como eu, só queria matar um pouco da curiosidade sem se aprofundar no assunto. Não foi possível colocar todos os hacks em prática, mas a leitura de ambos os livros foi muito interessante e acredito que com o tempo eu venha a utilizar as dicas e técnicas com mais frequencia.

Leituras (e releituras) fortemente recomendadas.

Livro “Understanding Exposure”

Understanding Exposure: How to Shoot Great Photographs with a Film or Digital Camera - Bryan Peterson

Esse é mais um daqueles livros que eu descobri via recomendação da Amazon.com. E em poucas palavras, é um ótimo (e barato) livro técnico pra iniciantes em fotografia: Understanding Exposure: How to Shoot Great Photographs with a Film or Digital Camera – Bryan Peterson – ISBN 0817463003 (Amazon.com).

Gostei tando do livro que chego ao ponto de recomendá-lo até mesmo pra quem tem pouco interesse na parte técnica mas gosta de um livro bonito e que eventualmente possa ser consultado. O livro tem formato grande (28x21cm) e é recheado com algumas das melhores fotos do autor. Tanto é que minha esposa gostaria de deixá-lo sempre na sala, como “objeto de decoração”, eu é que não deixo. :-)

Mas vamos lá, do que trata o livro? É um livro técnico que através de belas imagens e um texto claro traz conceitos e dicas importantes pra quem já tem um conhecimento básico de fotografia. O autor cobre as principais técnicas (fotometria, profundidade de campo, abertura vs tempo de exposição, controle de luz, filtros, etc) e compartilha de sua valiosa experiência através de dicas e exemplos.

Minha única reclamação do livro é que achei que o autor poderia explorar um pouco mais as técnicas de uso do flash (ele confessa que gosta de luz natural e evita o uso do flash a todo custo).

Embora o livro traga boas explicações para inciantes, não o recomendo como introdutório. Se você não sabe a diferença entre f/8 e f/2.8 ou o que é Apperture Priority (Av), talvez seja melhor dedicar algum tempo a uma literatura um pouco mais básica. Eu gostei dos guias da National Geographic. Em particular, do National Geographic Field Guide: Secrets to Making Great Pictures, mas existem bons tutoriais na internet também (veja meu outro post sobre fotografia).

Já fiz o pedido de um outro livro do mesmo autor que parece ser um complemento deste, indo da parte técnica pra parte artística: Learning to See Creatively: Design, Color & Composition in Photography – Bryan Peterson – ISBN 0817441816 (Amazon.com). Aguardem pelo próximo review. :-)